A koalák hívös fatörzsei

A koalák az idejük nagy részét a fatörzseket átkarolva, alvással töltik. De mint kiderült, lustaságuk mellett ennek a tevékenységnek fontos élettani szerepe van.

A melbourne-i egyetem kutatója, Natalie Briscoe kutatása alapján a koalák így hítik magukat a meleg ausztráli éghajlaton. Az állatok hőmérséklete 40 °C felett van, és mivel nem izzadnak, magukat lihegéssel és a bundájuk nyalogatásával hítik. Infravörös kamerák felvételei alapján kiderült, hogy a fák törzse sokkal hívösebb, mint a környező levegő. Ennek oka, hogy a gyökereken felvett víz hideg, hiszen a nap kevésbé melegíti fel a talaj mélyebb rétegeit. A kutató és munkatársai 37 koala viselkedését figyelték és azt találták, hogy amellett, hogy melegebb időben lejjebb másznak a fákon, más testtartást is vesznek fel. &Iacutegy a szervezetük fele annyi vizet veszít, mint egyébként. Ezt a hítő módszert először írták le és valószíní, hogy az afrikai leopárdok is hasonló okokból pihennek a fák ágain.