Megfejtették a sivatagi bálnák rejtélyét

A hirtelen felszaporodó algák által termelt méreganyagok ölhették meg azokat a tengeri emlősöket évmilliókkal ezelőtt, amelyek maradványait még 2010-ben találták meg útépítő munkások Chile északi partvidékén.

Ezt állapította meg a fosszíliákat vizsgáló tudóscsoport, amiben chilei és a Smithsonian Intézet amerikai szakemberei alkottak. A tudósok 2011 óta dolgoztak az Atacama-sivatagban, ennyi idő kellett a különlegesen ép állapotban megőrzött maradványok teljes feltárásához. A Bálnavölgynek is nevezett területen más különleges állat csontjait is felfedezték, például azóta már kihalt óriáslajhárokét, illetve egy fogascetfélét.
A szakemberek szerint a testek helyzete és állapota alapján kijelenthető, hogy az állatok a tengerben pusztultak el, a hullámzás mosta ki őket egy árapálysíkságra, ahol aztán szép lassan befedte őket az iszap.