Milyen magasra szállhat egy vitorlázórepülő?

Az aktuális vitorlázórepülő magassági rekord nagyjából 15 kilométer, de ezt nem lehet elérni a hagyományos felfelé szálló légtömegek segítségével.

A vitorlázórepülők a termikek, azaz felfelé szálló meleg légtömegek segítségével emelkednek a magasba, de ezek csak a földközelben biztosítanak elegendő emelést. A rekordokhoz különleges időjárási körülményekre van szükség. Az úgynevezett hullámjelenség akkor alakul ki, amikor egy elegendően magas hegygerinc fölött állandó, nagy sebességí szél fúj, amely a hegy hatására hullámmozgást vesz fel. Ezt a ritka jelenséget lovagolhatja meg a vitorlázó, a hullámok hátán egyre magasabbra és magasabbra emelkedve. Ehhez azonban különleges felkészültség és felszerelés szükséges, ugyanis tízezer méteres magasságban rendkívül alacsony a légnyomás és kicsi a levegő oxigéntartalma. Hazánkban a Mátra hegység környezetében jöhet létre a legerősebb hullám, de a Pilis és a Börzsöny is előidézhet hasonlót. Az aktuális magassági világrekordot Steve Fossett tartja 15,445 méterrel, ő 2006-ban 507 méterrel döntötte meg az addigi csúcsot, a magyar rekord 9020 méter, amelyet Nagy Tibor, a Malév Repülőklub oktatója repült meg a Börzsöny hullámterében.