Megcserélte mágneses pólusait a nap

Hamarosan véget érhet a nap polaritásváltása, azaz a csillagunk mágneses mezője irányának felcserélődése.

A pólusok cseréje azonban semmiképp sem szokatlan, minden 11. évben, a napciklusok maximumának idején bekövetkezik. A nap aktivitási ciklusaira, illetve az azokkal együtt járó napfoltokra már nagyon rég felfigyeltek a kutatók, az 1600-as évekből pedig már részletes leírásokat is találunk a napfoltok számára vonatkozóan. A napciklusokat tudományos igénnyel az 1800-as évek közepén írta le Heinrich Schwabe német csillagász, a mágneses tér megfigyelésére azonban csak a 20. században adódott lehetőség. A 11,2 éves periódus során, az aktív napfoltmaximumos időszakokban rendre felcserélődnek csillagunk mágneses pólusai, a mágneses teret meghatározó belső szerkezet újrarendeződik, ennek okairól azonban még ma sem tudunk sokat. Az átrendeződés nagyjából egy hónap alatt lezajlik, és nincs közvetlenül érzékelhető hatása földünkre. A pólusok felcserélődésétől függetlenül zajló aktivitási maximum azonban szokás szerint nagy mennyiségí töltött részecske kidobódásával jár, amelyek elérve a földet problémákat okozhatnak a rádiókommunikációs rendszerekben, viszont gyönyörí sarki fénnyel kápráztathatják el a szerencséseket.