Szunnyadó vulkán az Antarktisz alatt

Amerikai kutatók szerint az Antarktiszt kialakító földtani folyamatok nem álltak meg, a Déli-sark alatt mai napig szunnyadó vulkán van.

Az eredményeket arra a méréssorozatra alapozzák, amely során 2010 februárja és 2011 márciusa között több földrengést is érzékeltek az Antarktisz Marie Byrd-föld neví területén.
A 25 és 40 kilométer mélységben mért rengések túl mélyen voltak ahhoz, hogy a jégpáncél mozgása okozza őket, és a kibocsátott 2 és 4 Hertz közti hullámok alapján túl alacsony frekvenciájúak ahhoz, hogy tektonikus mozgásból származzanak. A kutatók szerint nem marad más magyarázat, mint a magmamozgás.
A szeizmológiai méréseket radartérképekkel párosították a terület alaposabb feltérképezése érdekében. Ezek egy olyan hamuréteget mutattak meg a környék jegében, ami a terület földrajzi határának tekintett Mount Waesche neví vulkán legutóbbi, nagyjából tízezer évvel ezelőtti kitöréséből származhat.
A kutatók szerint egy kitörés a tengerszint kis mértékí emelésével világméretben is érezhető változást hozna.