Ki volt az első magyar indián?

Vajon miért állt indiánnak a festőmívésznek tanuló, majd Kelet-kutatóként és író-mífordítóként hírnevet szerző Baktay Ervin, akit később az Amerikai Indián Szövetség is tagjai közé választott?

Az 1890-ben született Baktay Ervin hivatalos életrajzaiban az áll, hogy Kelet-kutatóként számos, elsősorban Indiával kapcsolatos mívet fordított, bejárta többek között Kőrösi Csoma Sándor útját, előadásokat tartott és könyveket írt, szerkesztette a Földgömb címí folyóiratot, és nyugdíjazásáig a Hopp Ferenc Kelet-ázsiai Mívészeti Múzeum igazgatóhelyetteseként dolgozott. Baktay azonban gyakran tínt fel bőr ágyékkötőben, tollas fejdíszben egy kenuban evezve indián társaival együtt Zebegény környékén. A Kelet mellett ugyanis a Nyugat is vonzotta, azon belül is az észak-amerikai indián kultúra, amelyet szintén előszeretettel tanulmányozott, mígnem 1931-ben megalapította az első magyarországi indiántörzset. Heverő Bölény néven lett a törzsfőnöke azoknak, akik egyrészt hozzá hasonló módon érdeklődtek az indiánok élete iránt, és szívesen maguk mögött hagyták – ha csak időlegesen is – a civilizációt. Baktayék mindenben megpróbálták követni az autentikus indián életmódot és hagyományokat, a Duna partján felállított sátraikban éltek, kenukkal közlekedtek, ruhákat és használati tárgyakat készítettek, maguk főzték ételeiket is. A szerepjáték mögött azonban nem csak az indián kultúra iránti érdeklődés állt, Baktayék a városiasodás negatív hatásai elől vonultak el természetközelibb életet élni a Dunakanyarba. Civilben persze az indián kultúra megismertetésére is nagy hangsúlyt fektetett, ez és különleges hobbija is szerepet játszott abban, hogy 1937-ben az Amerikai Indián Szövetség tagjai közé választotta és a „szacsem” (főnök) címet adományozta neki. Baktay 1963-ban hunyt el, de az általa alapított törzsek folytatták a hagyományokat, az elhivatott magyar indiánok évi rendszerességgel töltötték szabadidejüket a víz mellett. 1961-től azonban a Bakonyban is feltíntek a tollas fejdíszek és az összetéveszthetetlen sátrak, ott Cseh Tamás vezetésével alakult ki és telepedett meg egy több törzsből álló indián közösség, amelynek tagjai mind a mai napig a játéknak kinéző, de közben nagyon is komoly indiánosdival töltik nyaraikat.