Miért főzte meg a császár a feleségét?

Nagy Konstantin római császár különös kegyetlenséggel végzett feleségével. Egy fürdés alkalmával egyszeríen megfőzette őt.

Az ókori dráma máig foglalkoztatja a történészeket, a valódi okot azonban ez idáig nem sikerült felderíteni. Nagy Konstantin (~279–337) és második felesége, Fausta (?–326) 307-ben kötött házasságot. Konstantin ekkor még gall és brit alcsászárként érdekből vette el az akkori császár, Maximianus lányát, hogy ezzel kellőképpen megalapozhassa politikai karrierjét. Számítása be is jött: apósa öngyilkossága után ő maga lett a római császár, felesége öt gyereket is szült neki. Egy évvel később azonban tragédiába torkollott a kapcsolat. A császár először első házasságából született fiát, Crispint végeztette ki, majd kicsivel később Faustát is. Arra, hogy pontosan mi történt, több elmélet is létezik. A legnépszeríbb elképzelés szerint Fausta megvádolta mostohafiát, hogy zaklatta őt, ezért a feldühödött férj kivégeztette a fiút. Kicsivel később azonban a fiú anyja, Helena fényt derített arra, hogy ez éppen fordítva történt, s erre válaszul Konstantin Faustával is végzett. Más források szerint Crispin és Fausta valóban viszonyt folytattak egymással, aminek a fiatalember véget akart vetni, és ezzel magára haragította mostohaanyját. Egy harmadik teória szerint Fausta kiszemelte magának a jóképí és nagyon népszerí Crispint, ám a fiú elutasította őt, Fausta pedig mérgében végzett vele. Bárhogy is történt, valószíníleg a császár titokban akarta megölni a feleségét, ezért különösen kegyetlen halált eszelt ki számára. Faustát a rabszolgák fürdés közben a fürdőkádba szíjazták, a kád vizét pedig forrásig melegítették. Ha a sors kegyes volt, akkor a nő már a gőztől megfulladt, mielőtt a teste körül a víz forrásba jött volna. A császár állítólag sohasem heverte ki a családi tragédiát.