Miért vannak pettyek a katicákon?

Az egyik legkedvesebb bogárfajta egyúttal az egyik leghasznosabb is. De miért vannak rajta pettyek?

A legismertebb és legelterjedtebb katicafajta a hétpettyes katica (Coccinella septempunctata), amely nem véletlenül vált szinte az egész világon a gyerekek kedvencévé. A rendkívüli szépségí bogár szívesen mászik az emberek kezére, majd tovaröpül, nem csíp, nem harap, ráadásul nagyon hasznos. Már lárvakorában rengeteg, akár ezer levéltetvet is elfogyaszt, ha viszont nem talál mást, bármilyen apró rovarral beéri. A bebábozódás után már kifejlett katicaként folytatja a levéltetvek pusztítását, így az ökológiai gazdaságok előszeretettel alkalmazzák őket biológiai védekezésre. Számos katicafajt ismerünk (csak Magyarországon 80-féle él), de szinte mind valamilyen élénk színt visel a hátán. A feltínő külső magyarázata a védekezés, ugyanis a katica ezzel jelez a bogarakra vadászó madaraknak. &Iacuteze ugyanis rossz, akár enyhén mérgező is lehet, így az a madár, amelyik egyszer megeszi, egy életre megjegyzi, hogy ehhez a mintázathoz egy olyan bogár tartozik, amelyet nem érdemes megfogni. A katica más módon is védekezik, ha veszélyt érzékel: halottnak tetteti magát, végső esetben pedig sötét színí, keserí testnedvet bocsát ki, amely szintén figyelmeztető lehet arra nézve, hogy nem jó vacsora. Az, hogy a pettyek száma a katica életkorát jelzi, tévedés, a két pettyel rendelkező példány egyszeríen egy másik fajhoz (Adalia bipunctata) tartozik, és a katicák egyébként sem élnek háromnegyed évnél tovább, ugyanis petéik lerakása után elpusztulnak. Az utóbbi években egyre többen féltik a kedves hétpettyes katicákat a 2000-es évek elején Európába behurcolt sárga hátú ázsiai katicabogártól (harlekinkatica, Harmonia axyridis), az ugyanis ugyanolyan életmódot folytat, mint hétpettyes társa, de sokkal gyorsabban szaporodik, így agresszív terjeszkedésével kiszoríthatja a többi, őshonos fajt az élőhelyekről. Magyarországon először 2008-ban találták meg, és mostanára az ország legtöbb tájáról jelezték előfordulását.