A viktoriánus kor emberei okosabbak voltak nálunk?

Egy európai kutatócsoport legújabb tanulmányából az derül ki, hogy a viktoriánus kor emberének intelligenciahányadosa magasabb volt, mint a most élő, modern kori emberé.

A viktoriánus kort úgy tartják számon, mint a
találmányok, megfigyelések és a széles körben elismert mívészet és zene egyik
legtermékenyebb időszakát. A korszak, amelyet Viktória angol királynő
uralkodása után neveztek el, 1837 és 1901 között zajlott.

Az
átlagintelligencia változását ilyen nagy időintervallumokban mérni nem egyszerí,
mivel száz évvel ezelőtt még nem ismerték azokat a teszteket, amelyekkel ma az
IQ-t meghatározzák. Az intelligenciateszteket egyébként is sokan támadják
azzal, hogy az eredmények nem a tiszta szellemi képességeket mutatják, mivel
szociális beágyazódás, oktatási háttér, és rengeteg előítélet is torzítja
azokat. Az európai kutatók ezért a vizuális ingerekre adott reakcióidőt vették
alapul a vizsgálatoknál, azt feltételezve, hogy minél gyorsabban reagál az
ember, annál okosabb.

Az
1884 és 2004 közötti időszakból származó kutatási adatok alapján az átlagos
reakcióidő jelentősen megnőtt a 120 év alatt. A férfiaknál 183 milliszekundumról
253-ra, a nőknél 188-ról 261-re. A jelenséget azzal magyarázták, hogy a 20.
században a fejlett társadalmakban egyre jellemzőbb, hogy az okosabb embereknek
kevesebb gyerekük születik, a kevésbé intelligensebbek génjei viszont nagyobb
ütemben terjednek, az evolúció törvényei szerint pedig ez lehúzza az átlagot.

Az
eredményeket kétséggel fogadta a szakma, mivel úgy vélik, semmi sem bizonyítja,
hogy a reakcióidő és az intelligencia mértéke között valóban szoros összefüggés
lenne.