Rájöttek, hogy miért nem repülnek a pingvinek

A kutatók szerint a madarak víz alatti ügyességének az volt az ára, hogy nem tudnak repülni. Ugyanaz a szárny ugyanis nem lehet alkalmas repülésre és búvárkodásra is.

A tanulmányban, amelyet a Proceedings of the
National Academy of Sciences publikált, John Speakman az Aberdeen Egyetem
professzora azt írja, hogy ha egy madár repül és búvárkodik is az életvitele
során, két különböző dologra kell használnia a szárnyait. „A biomechanikus
hipotézis szerint nem létezik olyan szárny, amely egyszerre mindkettőre tökéletesen
alkalmas lenne” – magyarázta a professzor.

Megvizsgáltak
egy rokon fajt is, amely a pingvinhez hasonló, azonban repülni és úszni is
képes: ez a szintén fekete-fehér madár a lumma. Arra jutottak, hogy a repülés a
madár rengeteg energiáját emészti fel, míg úszni sokkal könnyebben tud. Ahhoz,
hogy a levegőben tudjon maradni nagyon gyorsan kell csapkodnia a szárnyával, de
így is épp csak el tud emelkedni a földtől. A szakértők szerint ez a madár
jelenti az átmenetet a tengeri madarak és a repülésre képtelen madarak között.

„A
pingvineknek a múltban valamikor evolúciós kompromisszumot kellett kötniük,
hogy repülési vagy víz alatti képességeik fejlődjenek-e tovább, így alakulhatott
ki, hogy végül nem képesek a repülésre” – állítja a professzor.