Bőrsejtből emberi őssejt

Az Oregoni Orvosi és Tudományegyetem és az Oregoni Nemzeti Főemlőskutató Központ kutatócsoportjának sikerült emberi bőrsejtekből olyan őssejteket előállítani, amelyek később bármilyen más sejtté fejlődhetnek. A módszer úttörő lehet, hiszen a köldökzsinórvérből, vagy embrióból vett sejtek módszere sokak szerint erkölcsileg megkérdőjelezhető.A bőr- és petesejteken való kísérletezés nem vet fel morális kérdéseket, így a kutatás szebb jövőt remélhet. Az orvostudomány egyik legígéretesebb ága az őssejt terápia, igazi joker, amely olyan betegségeken segíthet mint a szklerózis multiplex, a Parkinson-kór, szívmegbetegedések, vagy gerincsérülések. Az oregoni, Dr. Shoukhrat Mitalipov és Dr. Paula Amato vezette kutatócsoport egy korábbi, majmokon kifejlesztett módszerre épít, amivel már sikeresen állítottak elő őssejteket bőrsejtekből. Az emberi alkalmazás viszont plusz nehézségeket állított eléjük, mivel a humán petesejt jóval törékenyebbnek bizonyult az állatiaknál. 

Az őssejt készítés módszere a következő: a nem-megtermékenyített petesejtből eltávolítják a sejtmagot, majd azt kicserélik egy bőrsejtből vett magra. Ezután a petesejtet a kutatók úgynevezett metafázisban tartják, mire az elkezdi gyártani az őssejteket, amelyek utána átalakulhatnak a megfelelő sejtekké, legyen a cél ideg-, máj-, vagy szívszövet. A sejtmagok cseréje közel áll a klasszikus értelemben vett klónozáshoz, de Dr. Mitalipov szerint az ő kutatásuk egyáltalán nem ilyen irányú, és úgy gondolja az eredményeket nem is igazán lehet majd klónozásra felhasználni. "A mi kutatásunk célja, hogy olyan őssejteket tudjunk előállítani, amelyek a jövőben segíthetnek különböző betegségek leküzdésében." – nyilatkozta.