Háromszázezer éves elefántcsontvázat találtak

Háromszázezer évvel ezelőtt mocsárba fulladt erdei őselefánt csontvázát találták meg Rómában az állattal egy korban élő ősember nyomaival együtt. A maradvány nagyobb csontjai közül egy sem hiányzik.

A lelet rendkívüliségét az adja, hogy a világon ez az első erdei őselefánt (Palaeoloxodon antiquus), amely teljes épségben maradt fenn. A mai elefántnál sokkal nagyobb állat csontjai közül egy sem hiányzik – nyilatkozta Anna Paola Anzidei, az ásatás vezetője.
A mocsárba esett és itt elpusztult állat közelében húsa feldarabolásához használt eszközöket is találtak, ami a szakértők szerint a heidelbergi ember (Homo heidelbergensis) jelenlétét bizonyítja.
Az olasz fővárostól húsz kilométerre levő, La Polledrara neví lelőhelyen 1984 óta folyik ásatás. Eddig csaknem ötven erdei őselefánt csontvázát hozták felszínre, de a többi mind hiányos volt. A pleisztocén-kori lelőhelyet huszonnyolc év óta először a látogatók előtt is megnyitották.
A négy és fél méteres agyaraikkal kisebb mamutokra emlékeztető őselefántok a Földközi-tengeri medence területén éltek a 800 ezer-35 ezer évvel ezelőtti időszakban. Akkor a mostani Róma területe mocsaras, lápos vidék volt.