Az evéskényszerben szenvedők függősége hasonló a drogosokéhoz

Azok az emberek, akik napjainkban evéskényszerrel küzdenek, olyan szenvedélyesen kötődnek kedvenc ételeikhez, mint a drogfüggők a kokainhoz. A legújabb amerikai módszerek igazolták, hogy a szeretett ennivalók megpillantása ugyanazokat az agyi központokat ingerli, mint a kábítószereké.A leküzdhetetlen evéskényszer ugyanolyan idegrendszeri pályákon fut, mint a kábítószerfüggés. A kábítószer-függőséggel foglalkozó szakemberek már korábban is felvetették, hogy az elhízás, ahogyan a drogfüggőknél is, idegrendszeri okokkal magyarázható. A Yale Egyetemen kutató Ashley N Gearhardt és munkacsoportja az elhízottak evésingerét olyan skálán mérték, mely pontokkal fejezte ki az evési kényszert. Mágneses rezonancia használatával mérték bizonyos idegközpontok ingerületbe kerülését csokoládés puding, illetve íztelen kontroll folyadék megpillantására, valamint ezek elfogyasztása közben. A vizsgálatok igazolták, hogy az ételimádati skála és a finomság megpillantása, illetve megízlelése folyamán generált idegrendszeri aktivitás tökéletesen párhuzamos volt. Az evéssel összefüggő idegrendszeri központok már a finom édesség meglátásának hatására is fokozott ingerületbe kerültek. Azok az idegrendszeri területek, melyek a kábítószer-függést is magyarázzák, a vágyott ennivaló hatására ugyancsak aktivizálódtak. Ezeknek a jutalomközpontoknak a míködése a kábítószerhez hasonló módon és mértékben magyarázza a sokak számára leküzdhetetlen falánkságot. Ezzel a korszerí vizsgálati módszer sikerült először bizonyítaniuk a kutatóknak, hogy a  leküzdhetetlen evéskényszer miként kapcsolódik a drogfüggőséghez, illetve milyen szereppel bírnak az ehhez kötődő idegközpontok.