Az Antarktisz földtörténetének ismerete javíthatja a klíma-előrejelzéseket

Az Antarktisz földtani történetét kutatják tudósok abban a reményben, hogy az eredmények segíthetnek pontosítani a klíma-előrejelző modelleket.A Science Daily tudományos szakportál szerint egy nemzetközi kutatócsapat 2010 elején két hónapot töltött a JOIDES Resolution neví kutatóhajó fedélzetén az antarktiszi Wilkes-föld közelében, hogy tengerfenéki fúrásokat végezzen. "&Uacutegy tudunk olvasni a feltárt földrétegekből, mint egy történelemkönyvből. És ez a könyv 53 millió évre nyúlik vissza, példátlan ismereteket nyújtva arról, hogyan alakultak ki a jégrétegek, később pedig miként reagáltak az éghajlati és óceáni változásokra" – magyarázta Henk Brinkhuis, az Utrechti Egyetem professzora, a kutatás egyik vezetője.
A 2000 méterrel az óceán feneke alá hatoló fúrások nyomán a tudósok megállapították, hogy a Déli-sark körülbelül 53 millió évvel ezelőtt a mai szubtrópusi éghajlathoz hasonló, meleg klímával rendelkezett. Akkoriban a légköri szén-dioxid-koncentráció a mainak tízszerese volt.
Ezt követően hirtelen, alig 400 ezer év leforgása alatt – egy szempillantás a földtörténetben – az Antarktisz környezete elnyerte mai, jéggel borított formáját. Ebben az időszakban meredeken esett az atmoszféra karbon-koncentrációja, így a hőmérséklet is.
A tudósok a kutatás most következő, várhatóan több évig eltartó laboratóriumi szakaszában azt vizsgálják majd, miként mehetett végbe ilyen hirtelen ez a változás, és hogy mennyire lesz tartós az így kialakult jégréteg a jövőben. Ebben segítségükre lesznek a Déli-sark más vidékein az utóbbi 40 évben végzett hasonló fúrások eredményei is.
Az antarktiszi jégborítás viselkedésének megértése kulcsfontosságú ahhoz, hogy a tudósok robusztus és hatásos klímaelőrejelző modelleket tudjanak építeni.