Milyen pontos a belső óránk?

Az élőlények napi tevékenységi ciklusa a Föld 24 órás forgásperiódusához igazodik, egyes vizsgálatok szerint azonban az ember számára sokkal inkább a 25 órás, mint a 24 órás ritmus a természetes.

A biológiai ritmusokat kutató kronobiológusokat régóta foglalkoztatja a napi aktivitási és pihenési ciklusok háttere, már csak azért is, mert számos korábbi kutatásban a környezettől elszigetelt kí­sérleti alanyok 24 helyett kb. 25 órás periódusra álltak be. Az újabb kutatások azonban kiderí­tették, hogy a 25 órás ritmus hibás kí­sérleti feltételek miatt alakult ki. Az alanyoknak ugyanis megengedték, hogy maguk kezeljék a kí­sérleti helyiségben a lámpákat, í­gy a mesterséges világí­tás használata átlagosan 40 perccel hosszabbí­totta meg a 24 órás napi periódusukat. Az egyes alanyok eredményei között is rendkí­vül nagy volt a szórás, 13 és 65 órás ciklusok is adódtak, ezek átlaga adta ki a korábban elfogadottnak tartott 25 órát. A friss kutatásoknál azonban ezt a tényezőt kiküszöbölték, í­gy a kí­sérleti alanyoknál átlagosan 24 órára és 11 percre adódott a ciklus, az egyes alanyok között is minimális, plusz-mí­nusz 16 perces volt az eltérés.